Velejadores de Cascais estreiam-se na America's Cup

Velejadores de Cascais estreiam-se na America's Cup
Sete jovens velejadores portugueses vão participar, pela primeira vez, na conceituada prova de competição de vela America's Cup, em São Francisco, nos Estados Unidos, numa etapa para juniores cujo objetivo é descobrir novos talentos.
A organização da America's Cup decidiu realizar nos dias que antecedem a final da prova, agendada entre 07 e 21 de setembro, uma regata idêntica para equipas de velejadores juniores.
"O evento foi criado com objetivo de descobrir jovens velejadores talentosos, de todo o mundo, com vista a um futuro na America's Cup", refere a organização. 
Red Bull Youth America's Cup é o nome da prova e os sete jovens, com idades entre os 21 e 23 anos, da ROFF/Cascais Sailing Team vão representar Portugal, entre 18 e 24 de fevereiro.
A equipa portuguesa foi uma das 12 escolhidas, entre os 30 participantes, para participar na primeira fase da prova e viajar até São Francisco, um "orgulho" para os velejadores que foram hoje apresentados no Clube Naval de Cascais.
"É o sonho de qualquer velejador que entra para a vela. Estamos a falar da ‘Champions League’ [Liga dos Campeões] da vela", afirmou António de Mello, um dos elementos da equipa.
Também Bernardo Freitas, outro dos velejadores, considerou a participação uma "oportunidade única", lembrando a "responsabilidade acrescida para unir esforços e ter a equipa a trabalhar a 100 por cento".
O treinador da equipa, Álvaro Marinho, mostrou-se também confiante numa boa prestação dos portugueses e o preparador físico considerou que participar "já uma vitória".
A apresentação da equipa contou hoje com a presença do antigo velejador olímpico Patrick Monteiro de Barros, que considerou este um dia "memorável na vida de quem gosta de vela".
Também o presidente da Câmara de Cascais, Carlos Carreiras, manifestou "orgulho, compromisso e oportunidade" no apoio aos portugueses e lembrou que a participação de Portugal na prova é "gerador de riqueza e postos de trabalho".
"Só quem não conhece este evento é que pode duvidar do impacto que isto vai ter", acrescentou.
Bernardo Freitas, António Mello, João Mello, Manuel Arriaga, Ricardo Schedel, João Matos Rosa e Paulo Manso são os nomes que compõe a equipa portuguesa que inicia a prova em São Francisco já no dia 18 de fevereiro e, no seu grupo, tem como adversários as equipas da Argentina, Inglaterra, Itália, Nova Zelândia e Suíça.