Velejadores da Volvo Ocean Race já estão em Lisboa

Velejadores da Volvo Ocean Race já estão em Lisboa
O Vestas 11th Hour Racing, dos norte-americanos Charlie Enright e Mark Towill, venceu a primeira etapa da Volvo Ocean Race, que ligou a cidade espanhola de Alicante a Lisboa. 
O MAPFRE, de Xabi Fernández, foi segundo e o Dongfeng Race Team, de Charles Caudrelier, completou o pódio na cidade portuguesa.
 
O AkzoNobel, de Simeon Tienpont e com o português António Fontes a bordo, foi quarto classificado. Final difícil para a frota da Volvo Ocean Race com o vento a cair à entrada do rio Tejo e a tornar complicada a chegada da Etapa 1.
O Vestas 11th Hour Racing assegurou a vitória conseguindo uma vantagem de cerca de duas horas e meia sobre o MAPFRE completando o percurso de 1450 milhas náuticas em 6 dias, 2 horas, 8 minutos e 45 segundos: “Não havia melhor forma de começarmos a regata. A equipa teve um desempenho incrível numa etapa desafiante. Temos muito que melhorar e há muito caminho a percorrer. Hoje foi o nosso dia e estamos a desfrutá-lo, mas temos de voltar ao trabalho e concentrar-nos na próxima etapa”, referiu Enright.
 
Os espanhóis do MAPFRE foram segundos e tiveram de sofrer para cortar a linha. O vento e a corrente “pararam” o barco e viram os chineses do Dongfeng aproximarem-se: “Foi uma etapa complicada. O Mediterrâneo foi muito difícil e tivemos de correr riscos. Este resultado é excelente para nós já que o objetivo era estarmos entre os primeiros. Sempre dissemos que as etapas curtas são mais duras que longas e foi o que aconteceu. Foi um sprint de quase sete dias em que tivemos todas as condições”, afirmou Xabi Fernández.
 
Para António Fontes a estreia na Volvo Ocean Race não podia ter corrido melhor com o AkzoNobel a conseguir a quarta posição: “Foi uma experiência espetacular. Trabalho noutra equipa, eles precisaram de mim e ainda bem que os barcos são one-design porque é tudo igual e as manobras correram bem. Foi um bom resultado, mas infelizmente perdemos alguns lugares já perto do final”, disse o velejador português.